มีการขุดพบซากโครงกระดูกของวัวทะเลชเตลเลอร์ ซึ่งเป็นสัตว์โบราณขนาดมหึมาที่สูญพันธุ์ไปแล้วเกือบ 300 ปี ที่บริเวณชายฝั่งหมู่เกาะคอมมานเดอร์ บนคาบสมุทรคัมชัตคาในประเทศรัสเซีย โดยการค้นพบในครั้งนี้เริ่มจากการที่ผู้ตรวจการสาวคนหนึ่งได้สังเกตเห็นซี่โครงของโครงกระดูกชนิดหนึ่งยื่นขึ้นมาเหนือพื้นดิน จึงได้ทำการเริ่มต้นขุดลงไปเพื่อค้นหาความจริงนานหลายชั่วโมง

 

 

วัวทะเลสเตลเลอร์ เป็นสัตว์ในตระกูลเดียวกับตัวพะยูนและมานาที วัวทะเลสเตลเลอร์มีน้ำหนักถึง 3 ตันและยาวถึง 8 เมตร ขาคู่หน้าของมันมีลักษณะเป็นครีบใช้ว่ายน้ำ ขณะที่ขาคู่หลังแปรสภาพกลายเป็นหางคล้ายวาฬ วัวทะเลเหล่านี้อยู่รวมกันเป็นฝูงเล็กๆ ถิ่นที่อยู่ของพวกมันคือเขตอาร์กติกอันหนาวเย็น

 

 

หลังจากทำการขุดเสร็จสิ้น พวกเขาได้พบกับโครงกระดูกของวัวทะเลชเตลเลอร์ ที่อยู่ในสภาพสมบูรณ์มากเมื่อเทียบจากขนาดและอายุของมันแล้ว โดยชิ้นส่วนทั้งหมดประกอบด้วยกระดูกสันหลังจำนวน 45 ชิ้น กระดูกส่วนสะบัก ซี่โครง และอื่นๆ รวมกันอีก 25 ชิ้น แต่ละชิ้นส่วนของมันมีขนาดใหญ่มาก แต่ในการขุดครั้งนี้ไม่พบกะโหลกศีรษะแม้ว่าจะทำการขุดลงไปลึกแล้วก็ตาม โดยซากนี้มีความยาว 5.2 เมตร ขาดเพียงส่วนหัวและกระดูกที่ต่อจากนั้น ซึ่งถ้าหากเป็นซากที่สมบูรณ์แล้วอาจจะยาวได้ถึง 6 เมตร

 

 

สำหรับเจ้าสัตว์ทะลที่สูญพันธุ์ชนิดนี้มีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Hydrodamalis gigas เป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลขนาดใหญ่ชนิดหนึ่งในอันดับพะยูน (Sirenia) ในอดีตสัตว์เหล่านี้มีประชากรค่อนข้างมาก พวกมันมีอำนาจเหนือหมู่เกาะน้อยใหญ่กว่า 17 เกาะ ในน่านน้ำอาร์กติกของรัสเซียในทะเลแบริ่ง ซึ่งที่นี่คือแหล่งที่อยู่อาศัยของพวกมัน และเป็นบริเวณเดียวกันกับที่ทุกคนได้รู้จักกับสัตว์ชนิดนี้เป็นครั้งแรก

 

 

โดยนายเกอร์ก วิลเฮล์ม ชเตลเลอร์ (Georg Wilhelm Stelle) ได้ค้นพบพวกมันในปี ค.ศ. 1741 และตั้งชื่อให้กับเจ้าสัตว์สายพันธุ์พะยูนตัวนี้ว่า “วัวทะเลชเตลเลอร์” (Steller Sea Cow) อย่างไรก็ตาม แม้ว่าพวกมันจะสามารถอาศัยอยู่บนโลกนี้มานานนับล้านปี แต่เมื่อชเตลเลอร์และคณะเดินทางกลับ ข่าวการพบเจอวัวทะเลขนาดใหญ่ก็ได้แพร่กระจายไปทั่ว จนได้เกิดเป็นการล่าสัตว์ทะเลเลี้ยงลูกด้วยนมหลายชนิดในทะเลแถบนั้น และความที่เป็นสัตว์ขนาดใหญ่ อีกทั้งยังมีเนื้อและไขมันปริมาณมาก จึงถูกล่าเพื่อเอาเนื้อ หนัง และไขมัน ทำให้วัวทะเลชเตลเลอร์ถูกฆ่าไปเป็นจำนวนมาก จนกระทั่งในปี ค.ศ. 1768 หรือเพียง 27 ปี หลังจากที่ได้เป็นที่รู้จัก วัวทะเลชเตลเลอร์ก็สูญพันธุ์จนหมดสิ้น

ผมไม่ได้เป็นนักเขียน ผมเป็นนักเล่า แต่ผมมักจะเล่า โดยใช้การเขียน

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Post comment