นี่คือเรื่องจริง ของชายผู้ประสบความสำเร็จจาก “ขาที่ 3”

แม้จะเกิดมาพร้อมกับความผิดปกติในร่างกาย คือ มี 3 ขา , 4 เท้า , นิ้วเท้า 16 นิ้ว และ อวัยวะเพศชาย 2 อัน แต่ใครจะเชื่อว่าความผิดปกติเหล่านี้กลับกลายเป็นจุดเด่นที่ทำให้เขาโด่งดังและเป็นที่รู้จักไปทั่วโลก ในฉายา “ไอ้หนุ่มสามขา” (Three-Legged Man) หรือ “ฟรานเซสโก้ แฟรงค์ เลนตินี่” (Francesco “Frank” Lentini) ชายชาวอิตาลีผู้ใฝ่ฝันอยากเป็นนักแสดง

อธิบายก่อนว่า ขาที่ 3 ของเขานั้นงอกออกมาจากสะโพกด้านขวาพร้อมกับมีเท้าที่ 4 งอกออกมาจากหัวเข่า ซึ่งความผิดปกตินี้ เกิดจาก “แฝดปรสิต” (parasitic twin) คือตัวอ่อน (embryo) ที่ไม่สามารถแยกตัวออกจากคู่แฝดได้ และหยุดเจริญเติบโตกลางคันขณะอยู่ในครรภ์จนเสียชีวิตไปในที่สุด แต่ทว่าอวัยวะของแฝดปรสิตยังสามารถเติบโตได้เรื่อย ๆ โดยอาศัยเลือดของร่างแฝดที่รอดชีวิต ซึ่งอวัยวะที่งอกมานั้นแฟรงค์จะไม่สามารถควบคุมหรือสั่งการเหมือนอวัยวะภายนอกชิ้นอื่น ๆ ได้ คล้ายกับเนื้องอกที่ยื่นเกินออกมาจากร่างกายเท่านั้น

เข้าเรื่อง – แฟรงค์ เกิดเมื่อปี 1889 ทั้งครอบครัวและหมอต่างตกตะลึง เมื่อพบว่าเด็กที่ออกมานั้น มี 3 ขา ซึ่งเมื่ออายุได้ 4 เดือน ครอบครัวได้พาเขาไปหาหมอเฉพาะทาง เพื่อหวังจะผ่าตัดอวัยวะส่วนเกินออก แต่ทว่าแพทย์ไม่สามารถผ่าตัดให้ได้ เนื่องจากอวัยวะมีขนาดใหญ่เกินไปและอาจทำให้แฟรงค์เสียชีวิตได้ นั่นเป็นผลให้เขาต้องเติบโตมาในสภาพ 3 ขาแบบนั้น

แต่เขาไม่ได้มองว่ามันเป็นอุปสรรคกับชีวิต หรือเป็นเรื่องน่าอับอายเลยแม้แต่น้อย ซึ่งด้วยลักษณะสุดสะดุดตานี้ เป็นผลให้หนังสือพิมพ์และนิตยสารต่าง ๆ นำเรื่องราวของหนุ่มน้อยคนนี้ไปนำเสนอ จนทำให้มีชื่อเสียงโด่งดังจนเป็นที่รู้จักในชื่อ “u maravigghiusu” (เป็นภาษาคอร์สิกา แปลว่า สิ่งมหัศจรรย์) หรือบ้างก็เรียกว่า “Little monster” (ปีศาจตัวน้อย)

ต่อมาในปี 1898 แฟรงค์ได้รับจดหมายเชิญให้ไปร่วมงานกับโรงละครสัตว์ชื่อดังในอเมริกา (โดยในสมัยนั้นคณะละครสัตว์เป็นที่นิยมอย่างมาก – Circus) แน่นอนว่าแฟรงค์ไม่ลังเลที่จะตอบตกลง เพราะนี่เป็นความฝันตั้ง 9 ขวบที่เขาอยากทำมันมาโดยตลอด

แฟรงค์เป็นคนฉลาดและเป็นคนตลก โดยมักจะสร้างเสียงหัวเราะให้กับเพื่อนและคนรอบข้างเสมอ ครั้งหนึ่งเขาเคยพูดติดตลกว่า “ผมคือคนเดียวในโลกที่สามารถนั่งได้โดยไม่ต้องใช้เก้าอี้” (ใช้ขาที่ 3 ของเขาเป็นเก้าอี้แทน ฮ่า ๆ) อีกทั้งยังเคยตอบคำถามนักข่าวที่ถามว่า “เขาซื้อรองเท้ายังไง ?” แฟรงค์ตอบ ”ทุกครั้งผมจะซื้อรองเท้า 2 คู่ โดยข้างที่เป็นเหลือ 1 ข้าง ผมจะเอาไปให้เพื่อนผมที่เหลือขาเดียว”

ตลอดระยะเวลาการร่วมงานกับละครสัตว์และออกทัวร์ทั่วประเทศสหรัฐฯ แฟรงค์ได้คบหาดูใจกับนักแสดงสาวสวยคนหนึ่งที่ชื่อ เธเลสซ่า เมอร์เรย์ (Theresa Murray) ทั้งคู่แต่งงานกันในปี 1907 และมีลูกด้วยกัน 4 คน ก่อนจะแยกทางกันในปี 1935 ซึ่งหลังจากนั้นไม่นานแฟรงค์ก็ได้พบกับความรักครั้งใหม่ (บอกเลยว่าหล่อเลือกได้จริง ๆ)

แฟรงค์ไม่รู้สึกอับอายจากความผิดปกติของร่างกาย แถมยังรู้สึกโชคดีด้วยซ้ำ เพราะความพิเศษนี้ทำเงินให้เขาอย่างมหาศาล อีกทั้งกิจกรรมทั่วไปแฟรงค์ก็สามารถทำได้ แม้กระทั่งเตะฟุตบอลก็เล่นได้ดีเสียด้วย จนผู้คนยกให้เขาเป็น “นักฟุตบอล 3 ขา คนแรกและคนเดียวในโลก”

แฟรงค์ประสบความสำเร็จในอาชีพนักแสดงอย่างมากจนกระทั่งเขาได้จากโลกนี้ไปในปี 1966 ด้วยวัย 77 ปี จากอาการปอดล้มเหลว (ซึ่งก่อนหน้าที่จะเสียชีวิตแฟรงค์ไม่เคยหยุดทัวร์การแสดงเลยแม้แต่ปีเดียว)

สุดท้ายหากใครเคยดูภาพยนตร์เรื่อง The Greatest Showman (2017) ที่นำแสดงโดย ฮิวจ์ แจ็คแมน จะพบว่ามี 1 ในตัวละครที่ได้แรงบันดาลใจมาจาก แฟรงค์ เลนตินี่ ซึ่งรับบทโดย โจนาธาน เรเดวิด (Jonathan Redavid) เป็นหนังที่สนุกมาก ทุกตัวละครได้รับแรงบันดาลใจมาจากเรื่องจริง

Fact – ตามข้อมูลที่ถูกบันทึกไว้อย่างเป็นทางการ มีการพบเห็นแฝดปรสิต (Parasitic Twin) เพียง 200 เคสทั่วโลก เพราะมีโอกาสเกิดเพียง 1 ใน 500,000 ของการตั้งครรภ์เท่านั้น โดยองค์การอนามัยโลก (WHO) ได้จัดให้ “ปรสิตแฝด” มีลักษณะเป็นมะเร็งชนิดหนึ่ง เนื่องจากแฝดปรสิตสามารถสร้างความเจ็บปวดต่อผู้ที่อยู่รอดได้ ซึ่งหากไม่ได้รับการรักษา ก็อาจเป็นอันตรายถึงชีวิตเลยทีเดียว (ปรสิตแฝดสามารถเติบโตได้ในทุกอวัยวะเจ้าของร่าง เคยมีการพบอยู่ในกะโหลกศรีษะหรือแม้แต่ในถุงอัณฑะก็เคยพบมาแล้วครับ)