IBM คิดค้น “ลิ้นเทียม” ที่สามารถลิ้มรสชาติและระบุชนิดของเหลว เสมือนลิ้นจริง ๆ ได้

นักวิทยาศาสตร์คอมพิวเตอร์จากห้องแล็บ IBM Research ได้พัฒนาอุปกรณ์พกพาที่เรียกกว่า e-tongue ที่มีชื่อเรียกว่า Hypertaste – ลิ้นอิเล็กทรอนิกส์ ซึ่งมีความสามารถในการลิ้มรสและระบุชนิดของของเหลวต่าง ๆ แทนลิ้นจริง ๆ ของมนุษย์ได้

“เราเก่งในฐานะมนุษย์ที่สามารถจำแนกของเหลวชนิดต่าง ๆ ได้ แม้ว่าเราจะไม่สามารถระบุปริมาณที่แน่นอนของส่วนประกอบภายในของเหลวได้ แต่เราก็สามารถทำสิ่งต่าง ๆ อย่างเช่นการจำแนกของเหลวชนิดเดิมได้ซ้ำแล้วซ้ำอีก นั่นเป็นสิ่งที่เราอยากลอกเลียนแบบในโครงการนี้”Patrick Ruch หนึ่งในนักวิจัยผู้สร้าHypertaste กล่าว

Hypertaste มีชุดเซ็นเซอร์ที่สามารถจุ่มลงในของเหลวต่าง ๆ เพื่อลิ้มลองรสชาติ และด้วยการใช้เทคโนโลยีการจับคู่รูปแบบที่ถูกแต่งเติมโดยการเรียนรู้ของเครื่อง (machine learning) ทำให้มันสามารถจำแนกองค์ประกอบของของเหลวและจับคู่มันกับของเหลวต่าง ๆ ที่มีอยู่ในชุดข้อมูล

ในการสาธิตที่งาน World Conference of Science Journalists ครั้งที่ 11 ในเมืองโลซานน์ ประเทศสวิสเซอร์แลนด์ e-tongue สามารถแสดงให้เห็นถึงความแตกต่างของน้ำดื่มแบรนด์ต่าง ๆ และทำได้อย่างถูกต้องและคงเส้นคงวา

Patrick Ruch อธิบายเสริมว่า ประโยชน์ของเทคโนโลยีนี้จะอยู่ในอุตสาหกรรมอาหาร เพราะมันจะสามารถตรวจสอบองค์ประกอบของเหลวในเวลาอันรวดเร็ว เช่น คุณสามารถตรวจสอบได้ว่าน้ำมาจากแหล่งเดียวกับที่บอกไว้บนฉลากหรือไม่ และในกรณีเป็นของเหลวที่ไม่ใช่อาหาร คุณก็สามารถตรวจสอบได้ว่าสิ่งที่ผู้จัดจำหน่ายกำลังจัดหาวัตถุดิบให้คุณมาจากแหล่งเดียวกับที่คุณต้องการหรือไม่เช่นกัน

เขายังบอกอีกว่ามันสามารถนำไปใช้กับการสุ่มตัวอย่างสารละลายชีวสาร เช่น ปัสสาวะ เพื่อทำการวินิจฉัยที่เกี่ยวข้องกับสุขภาพของเราได้ด้วย

เป้าหมายของโครงการตอนนี้คือการเพิ่มข้อมูลของฐานข้อมูลของเหลวเพื่อให้มันเป็นแพลตฟอร์มที่สามารถใช้อย่างแพร่หลายได้อย่างเป็นมาตรฐาน และมีเป้าหมายต่อเป้าคือการทำให้มันสามารถปรับเปลี่ยนได้โดยขึ้นอยู่กับกรณีการใช้งาน

สรุปหลักการทำงานเบื้องต้น – เมื่อนำ Hypertaste ลงไปจุ่มในของเหลวชนิดใด ข้อมูลที่มันได้รับจะถูกส่งต่อไปยังฐานข้อมูลของเหลวทั้งหมดบนเซิร์ฟเวอร์ จากนั้น AI จะทำการประมวลผลจับคู่ที่ใกล้เคียงที่สุด และเมื่อได้ผลลัพธ์แล้วก็จะแสดงผลออกมาทางหน้าโทรศัพท์ให้เราได้รู้เลยว่า ของเหลวชนิดนี้คือชนิดใดและในอนาคนมันยังสามารถบอกได้อีกว่า ของเหลวชนิดนี้มีสารประกอบอะไรบ้าง กระบวนการทั้งหมดนี้ใช้เวลาไม่ถึง 1 นาทีครับ

Fact TONGUE MAP (แผนที่ลิ้น) คือแผนที่ความรู้ที่ว่าด้วยเรื่องของลิ้นแต่ละจุดนั้นมีปุ่มรับรสที่ไม่เหมือนกัน รสหวานจากปลายลิ้น รสเปรี้ยวจากข้างลิ้น รสขมที่ด้านในสุดของลิ้น และรสเค็มตามแนวขอบลิ้น ซึ่งถูกใช้สอนนักเรียนทั่วโลกตั้งแต่ปี ค.ศ.1901 ซึ่งต้องใช้เวลาอีกกว่า 100 ปีต่อมา เพื่อพิสูจน์ว่า ทฤษฏีแผนที่ลิ้นสุดโด่งดังนี้ไม่เป็นความจริงเลยแม้แต่น้อย เพราะจนถึงทุกวันนี้ก็ยังไม่พบหลักฐานใดเลยที่บอกว่า มีการแบ่งแยกอย่างชัดเจนของระดับความไวในการรับรสของลิ้นในบริเวณต่าง ๆ ครับ