รู้จักกับ White Peacock (นกยูงขาว) ที่สวยงามราวกับ หลุดออกมาจากยุทธภพจีนยังไงยังงั้น

“นกยูงขาว” (White Peacock) มีลักษณะทุกอย่างเหมือนนกยูงทั่วไป ต่างแค่มันเป็น “สีขาว” ซึ่งสีขาวที่เห็นนั้นเกิดขึ้นจากการกลายพันธุ์ตามธรรมชาติที่ทำให้เสียเม็ดสีไป ไม่ได้เกิดจากความบกพร่องทางพันธุกรรมที่ร่างกายไม่สามารถผลิตเมลานินได้ (ภาวะเผือก) เหมือนกับสัตว์ชนิดอื่น ในอดีตมันเคยครองตำแหน่งนกที่สวยที่สุดในโลกด้วยนะ

โดยนกยูงมีถิ่นกำเนิดมาจากประเทศอินเดีย แต่ปัจจุบันแพร่กระจายไปทั่วยุโรป อเมริกาและเอเชีย เป็นผลมาจากเมื่อศตวรรษที่ 17 จักรวรรดิอังกฤษได้เข้ายึดครองอินเดียและเห็นความสวยงามของนกยูง พวกเขาจึงนำมันไปเพาะพันธุ์ต่อที่ยุโรป และกระจายไปยังทวีปอื่น ๆ โดยนกยูงขาวตัวแรกถูกพบในช่วงปี 1830 ซึ่งในยุคนั้น นกยูงถือเป็นอาหารชั้นเลิศที่มักถูกเสิร์ฟให้กับพวกชนชั้นสูง แม้เนื้อของนกยูงจะอร่อยสู้ไก่ธรรมดาทั่วไปไม่ได้เลยก็ตาม

ซึ่งนักวิจัยคาดว่านกยูงสีขาวเกิดขึ้นจากการที่พวกมันถูกกักขังในที่มืดเป็นเวลานานจนเกิดการวิวัฒนาการให้ร่างกายไม่ผลิตเม็ดสีออกมา โดยมีหลักการเดียวกันกับการที่เราไม่โดนแสงเป็นเวลานาน ร่างกายจะปรับตัวให้ผลิตเมลานินน้อยลงเพราะไม่มีความจำเป็นที่จะต้องสร้างเม็ดสีออกมาปกป้องผิว จึงทำให้เราขาวขึ้นนั่นเอง

ข้อมูลพื้นฐาน – นกยูงถูกจัดอยู่ในวงศ์ไก่ฟ้า อาศัยอยู่ในป่าเขตอบอุ่น และแม้จะชื่อว่านกแต่มันไม่สามารถบินได้ไกลมากนัก เพราะน้ำหนักตัวที่มาก (4-6 กิโลกรัม) รวมถึงโครงสร้างที่ไม่เหมาะกับการบินระยะไกล ทำได้เพียงบินในระยะสั้น ๆ เท่านั้น (เหมือนไก่) ในการผสมพันธุ์แต่ละครั้งจะให้ไข่ 3-6 ฟอง ใช้เวลาฝักตัวประมาณ 1 เดือน

ลักษณะที่เด่นที่สุดของนกยูงก็คือ “หาง” ที่หลายคนทราบดีว่าจะมีแต่ตัวผู้เท่านั้นที่สามารถลำแพนหางได้ ซึ่งมันจะทำแบบนั้นก็ต่อเมื่อต้องการผสมพันธุ์เท่านั้น เพื่อเป็นการโชว์ให้ตัวเมียประทับใจและยอมผสมพันธุ์ด้วย โดยขนหางที่สวยงามของตัวผู้จะงอกออกมาเมื่อถึงฤดูผสมพันธุ์และเมื่อสิ้นสุดฤดู พวกมันก็จะพลัดขนเหล่านี้ออกไป

ปกตินกยูงธรรมชาติจะมีอายุไขเฉลี่ย 15-20 ปี แต่นกยูงเลี้ยงสามารถมีอายุยืนยาวได้นานถึง 40 ปีเลยทีเดียว ปัจจุบัน ผู้คนนิยมเลี้ยงนกยูงเพราะความสวยงาม หรือบ้างก็เลี้ยงไว้เพื่อเก็บขนหางไปขายเป็นธุรกิจ ทำให้สถานะของพวกมันยังไม่ถูกจัดว่าเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ครับ

Fact – “ไก่ฟ้าสีทอง” (Golden Pheasant) ถูกจัดให้เป็นนกที่ “สวยงามที่สุดในโลก” เป็นสัตว์ประเภทไก่ฟ้า มีถิ่นกำเนิดดั้งเดิมบนภูเขาสูง พบมากทางภาคกลางและภาคตะวันตกของสาธารณรัฐประชาชนจีน มีหงอนสีทอง อกสีแดง ส่วนหลังมีสีเหลืองและปีกสีน้ำเงิน นัยน์ตาจะเป็นวงแหวนนสีน้ำเงิน